Kids in Santiago embrace pilot aimed at reducing obesity

Para la versión en español, lea abajo.

More than 90 percent of children in three schools in Santiago, Chile, have signed up to be a part of a pilot program that is using gamefication to fight childhood obesity.

Juntos Santiago, a program born after the city became one of the five winners in the 2016 Mayors Challenge in Latin America and the Caribbean, launched a pilot encouraging children to exercise more and consume healthier diets through game-like activities. “The pilot has been very well received by both parents and students,” said Macarena Carranza, the program’s project manager. “Especially the kids are very excited about it.”

Last month, program representatives visited a public school — Escuela Provincia de Chiloé — and two private schools — Colegio Hispano Americano and Santa Teresita del Niño Jesús — to share information about the pilot and encourage students to sign up. More than 90 percent of children, or 390 students out of 414 in total, between the ages of 10 and 11 signed up.

Juntos Santiago collected details from each interested student — including their height, waistline measure, weight, and blood pressure — to prepare a kit with personalized nutritional information. Participating students will post photos and daily activities into an online platform, where they will be awarded points. Those points will then be used to reward children who demonstrate commitment to their health in the form of trips to museums, pools, and theme parks — all activities that were chosen by students. “Although this is still a pilot, we are looking forward to the results this program will have once it’s rolled out completely,” added Carranza.

The pilot runs until December, while the city plans to start the full-scale implementation in 15 schools across Santiago in March 2018.

Niños se embarcan en proyecto piloto para reducir la obesidad y el sobrepeso infantil en Santiago

Más del 90 por ciento de los niños en tres colegios de Santiago, Chile, se han apuntado para ser parte de un piloto que busca reducir la obesidad y el sobrepeso infantil a través de estrategias de gamificación.

Juntos Santiago postuló al Mayors Challenge en Latino América y el Caribe en el 2016, resultando ser uno de los cinco proyectos ganadores. La estrategia de juego colectivo apunta a disminuir los índices de obesidad en las comunidades educativas de Santiago, invitando a jugar para crear comunidades educativas saludables. “El piloto ha sido bien recibido por parte de los padres, los estudiantes y profesores” dijo Macarena Carranza, project manager del programa. “Especialmente los niños están muy ilusionados.”

El mes pasado, el equipo del programa visitó un colegio público — Escuela Provincia de Chiloé — uno particular — Colegio Hispano Americano — y uno particular subvencionado — Santa Teresita del Niño Jesús — para presentarles el piloto y fomentar el interés de los estudiantes. El 94.4 por ciento, o el equivalente a 390 estudiantes de 414 en total, entre las edades de 10 y 11 votaron de forma individual en una urna que sí querían participar.

El equipo ha realizado las mediciones de cada estudiante — incluyendo altura, circunferencia de cintura, peso, y presión arterial — para entregar un kit de inicio sorpresa y una minuta con las colaciones saludables. Los estudiantes podrán subir fotos y videos a la plataforma que guardará detalles de su progreso. Los puntos serán usados como recompensa para el curso que demuestre compromiso con el programa al superar los desafíos en forma de premios que fueron elegidos por ellos mismos — cuales consisten en viajes a museos, piscinas, y parques temáticos. “Aunque esto es sólo un piloto, esperamos semejantes resultados positivos una vez que el programa sea lanzado completamente,” agregó Carranza.

El piloto durará hasta diciembre, mientras que la ciudad planea comenzar la implementación a gran escala en 15 escuelas en Santiago en marzo 2018.

Celebrating public sector progress and innovation in cities around the world. Run by @BloombergDotOrg’s Government Innovation program. bloombergcities.org

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